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犬の嗅覚はヒトの何倍? 嗅覚のすごさとは?

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警察犬や麻薬探知犬などの活躍で広く知られる犬の嗅覚。
実際の話、犬の嗅覚のすごさとはどの程度なのでしょうか?
その秘密を探ってみましょう!

嗅覚(嗅ぐ)

犬が得意とするニオイ

犬が最も優れた嗅覚を発揮するのは「酢酸」で、それはヒトの1億倍とも言われています。
実際に犬の嗅覚を測定器で実験してみたところ、計測不能の結果が出たほど顕著なものでした。
加えて「吉草酸」「アンモニア」で、それぞれヒトの170万倍、100万倍とこいらもほかの物質と比べて抜きん出ていることが分かります。

なぜ犬は、この3つの物質をこれほどまで敏感に感じとることができるのでしょう。

実は、この3つ化学成分はヒトの体臭の成分。
ヒトとともに生きるようになった犬が、自分の飼い主を見極めるために必要とした成分なのでしょう。

さらに、犬はニオイの情報を記憶する能力にも優れています。

一度ニオイをインプットすると、次に同じニオイを嗅いだとき、記憶の照合を行うことでどんなヒトや犬のニオイなのかを識別することができるのです。
そのため、暗いところでも、物陰に隠れていても、変装していても、嗅覚が発達していれば視覚以上の個体識別が可能となります。

このように、嗅細胞の数が多いという物理的な利点だけでなく、犬の嗅覚能力には記憶力プラスされています。
欧米では、こうした能力をいかした「ガン探知犬」や「てんかん感知犬」などの実用化と研究が進んでいます。

マズルは長いほうが感度良し

個体差はありますが、嗅覚の善し悪しに犬種差や性差はほとんどありません。
ただし、マズルの長い(=嗅細胞の数が多い)シェパードや、ビーグルなどのハウンドの仲間は、鼻の短いシー・ズーやパグなどの愛玩犬に比べて嗅覚が勝っていると思われます。

ちなみに犬の鼻の湿り気は、ニオイをキャッチするアンテナの役割を果たし、ニオイの方向にきちっと向くことができます。

犬の嗅覚Q&A

Q1.犬たちはなぜニオイを嗅ぎ合うの?

A1.お互いの情報を交換しているのです

犬は、自分のテリトリーを守るためにオシッコでマーキングをしてまわり、別の犬がそのニオイを嗅ぐといったことをします。

また、犬同士が出会った場合はお互いのおしりに鼻を近づけ、肛門嚢から出るニオイを嗅いだりもしますが、これらは情報交換のために行われる行為です。
犬はこのようにしてニオイを嗅ぐことにより、相手の性別や発情の状態といった個体の情報を得て、敵か味方かなどの判断をしているのです。


Q2. 香水や芳香剤などの香りは強すぎないの?

A2.嗅覚パワーは気分次第

犬は、その気にならなければ優れた嗅覚を発揮できません。
しかも、ニオイを記憶するのに時間がかかるので、香水などの香りでもそう問題はないと考えられます。
おそらく、上手に鼻を使い分けているのでしょう。

私たち人間が、さまざまな音に囲まれた環境にいても気にせずに聞き流す音があるように、犬も注意して嗅ごうとしなければ、「嗅いでいても気にならないニオイ」にすることができるようです。


愛犬の身体の詳しいことは、
犬のひろば 動物病院/獣医療

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